Gdy liczby nie są wystarczające: jak różne dane współdziałają w badaniach

Anonim

Ten artykuł jest w serii To są badania, w których prosimy naukowców o dzielenie się i omawianie artykułów o otwartym dostępie, które ujawniają ważne aspekty nauki. Dzisiejszy artykuł analizuje, w jaki sposób rodzaje danych - ilościowe i jakościowe - są przydatne na różne sposoby.


Jako epidemiolog interesuję się chorobą - a dokładniej, kto w tej populacji obecnie ma lub może dostać tę chorobę.

Jaki jest ich wiek, płeć lub status społeczno-ekonomiczny? Gdzie oni żyją? Co mogą zrobić ludzie, aby ograniczyć swoje szanse na zachorowanie?

Na pytania dotyczące tego, czy coś może się wydarzyć, czy nie, można odpowiedzieć za pomocą badań ilościowych. Licząc i mierząc, kwantyfikujemy (mierzymy) zjawisko w naszym świecie i prezentujemy wyniki poprzez procenty i średnie. Korzystamy ze statystyk, aby pomóc zinterpretować znaczenie wyników.

Chociaż takie podejście jest bardzo ważne, nie może nam powiedzieć wszystkiego o chorobie i doświadczeniach jej ludzi. To tam ważne stają się dane jakościowe.

Weźmy na przykład wirusową chorobę grypy (grypa).


Przeczytaj więcej: „Aussie Flu”? Nie możemy być pewni, skąd bierze się grypa, a to tak naprawdę nie ma znaczenia


Ilu ludzi miało grypę

Metody ilościowe mówią mi, że w okresie 2001–2014 szczep grypy B był odpowiedzialny za średnio 17% zgłoszonych przypadków grypy w Australii każdego roku, przy czym większość przypadków była spowodowana wirusem grypy A.

Zagłębiaj się jeszcze głębiej, a my widzimy zmienność zachorowalności z roku na rok. Na przykład w 2010 r. Szczep grypy B spowodował 9, 6% zgłoszonych przypadków grypy, podczas gdy w 2013 r. Spowodował 36, 9% przypadków.

Te dwa szczepy wirusa - grypa A i B - są odpowiedzialne za naszą sezonową grypę każdego roku i krążą razem w społeczności na różnych poziomach w różnych porach roku i według geografii.

Każdego roku szczepy grypy A i B zmieniają się poprzez ewolucję. Dlatego szczepienia muszą być opracowywane i podawane co roku, aby to wyjaśnić.

Ze względu na szybką ewolucję wirusów grypy, naukowcy powinni monitorować grypę, aby można było podjąć kroki w celu ulepszenia szczepionek i zmniejszenia liczby osób chorujących każdego roku.


Przeczytaj więcej: Wyjaśnij: co nowego w szczepionkach przeciw grypie 2018 i kto powinien je otrzymać?


Ale to nie wszystko.

Czasami badacze chcą wiedzieć więcej niż liczby. Czasami ważne jest zrozumienie bardziej złożonych problemów w opiece zdrowotnej. Pytania takie jak: jak ludzie podejmują decyzje dotyczące swojego zdrowia, w tym ryzyka grypy? Z jakich informacji korzystają? Gdzie znajdują te informacje?

Odpowiedzi na te pytania są skomplikowane. Ludzie stosują rozumowanie do decyzji opartych na wielu czynnikach, na które wpływa nasze społeczne, kulturowe i polityczne tło.

Większa historia

Zrozumienie i dopasowanie liczb do większej historii jest tym, do czego dążą badania jakościowe.

Metody jakościowe obejmują szereg technik - ale wywiady są jednym z najczęstszych sposobów gromadzenia tego rodzaju danych.

Wywiady półstrukturalne wykorzystują zestaw pytań do prowadzenia wywiadu. Pozwala to na elastyczność w odkrywaniu pomysłów, które pojawiają się podczas rozmowy.

Zapis audio wywiadu jest transkrybowany i wykorzystywany do analizy, która jest zazwyczaj wykonywana przez co najmniej dwóch naukowców niezależnie, aby upewnić się, że obaj dochodzą do tych samych wniosków.

Oto kolejny przykład z badań nad grypą, który opowiada historię.

W raporcie opublikowanym na początku tego roku australijscy naukowcy zbadali, w jaki sposób rodzice szukali informacji podczas pandemii świńskiej grypy w 2009 roku.

Uzupełniając badania metod mieszanych - badania, które obejmują zarówno ilościowe, jak i jakościowe metody badawcze - naukowcy byli w stanie głębiej zrozumieć ich temat.

Badania metod mieszanych

Stosując metodę badań ilościowych znaną jako przekrojowe badanie kohortowe, naukowcy przebadali 431 rodziców rekrutowanych z ośrodków opieki nad dziećmi. Informują, że 90% rodziców wierzyło w informacje, które ich lekarz dał im o pandemii grypy. Pielęgniarki (59%) i rząd (56%) były również zaufanymi źródłami informacji.

Tylko 7% rodziców zaufało opublikowanym informacjom o pandemii w mediach, a jeszcze mniej zaufanym rodzicom informacji opublikowanych przez grupy anty-szczepień (6%) i celebrytów (1%).


Lista rankingowa zaufania rodziców do informacji o świńskiej grypie:

  1. lekarz
  2. pielęgniarka
  3. rząd
  4. Centrum opieki nad dziećmi
  5. przyjaciele rodziny
  6. naturalny terapeuta
  7. głoska bezdźwięczna
  8. grupa szczepień
  9. sława.

Jednak liczby te nie mówią nam nic o tym, dlaczego ufali tym źródłom informacji.

Tutaj pomaga badanie jakościowe: przeprowadzono wywiad z grupą 42 rodziców, aby zadać bardziej szczegółowe pytania.

Odpowiedzi ujawniły, że nawet jeśli rodzice zaufali swojemu lekarzowi pierwszego kontaktu jako źródło informacji, udają się do oddziału ratunkowego w szpitalu w celu uzyskania opieki medycznej podczas pandemii.

Rodzice stwierdzili, że sposób, w jaki media doniosły o pandemii wywołanej strachem wśród społeczności, nie był zgodny z łagodnością pandemii.

Wreszcie rodzice powiedzieli, że wykorzystują internet do uzupełnienia informacji przekazywanych przez lekarzy, pielęgniarki i ośrodki opieki nad dziećmi; odkrycie pominięte w badaniu ilościowym.


Czytaj więcej: Jak śledzenie osób poruszających się razem w czasie tworzy potężne dane


Pełny obraz

Oczywiste jest, że informacje zebrane podczas badań jakościowych rozszerzyły się i nadały znaczenie danych liczbowych zebranych z badania.

Z badań jakościowych uzyskaliśmy lepsze zrozumienie, gdzie rodzice uzyskują informacje na temat grypy podczas wybuchu choroby. Jest to ważna informacja, która może pomóc pracownikom służby zdrowia zapewnić, że rodzice mają informacje, których potrzebują i potrzebują.

Tradycyjnie istnieje napięcie między badaczami ilościowymi i jakościowymi, a naukowcy z obu stron twierdzą, że ich metody są lepsze niż odpowiedzi na złożone pytania.

Jednak to napięcie pomija punkt, że pytania badawcze o dużym znaczeniu prawie zawsze można lepiej odpowiedzieć za pomocą kombinacji metod.


Przeczytaj więcej: Co to znaczy, gdy naukowcy twierdzą, że ich wyniki są „znaczące”


Publikacje badawcze o otwartym dostępie do tej analizy to Epidemiologia grypy B w Australii: sezony grypy w latach 2001–2014 i wiele hałasu na temat grypy: mieszane metody badania percepcji rodziców, zaufania i informacji poszukujących pandemii.