Pszczoły miodne są w centrum uwagi, ale dzikie owady są najważniejszymi i najbardziej podatnymi na zapylanie owadami

Anonim

Owady zapylające, takie jak pszczoły, motyle i muchy, miały ostatnio ciężki okres. Szeroka biblioteka dowodów sugeruje, że od lat pięćdziesiątych nastąpił powszechny spadek ich liczebności i różnorodności. Ma to znaczenie, ponieważ takie owady są niezbędne zarówno do rozmnażania dzikich roślin, jak i do produkcji żywności rolnej.

Upadek tych owadów zapylających jest związany ze zniszczeniem naturalnych siedlisk, takich jak lasy i łąki, rozprzestrzenianiem się szkodników, takich jak roztocza Varroa i choroby takie jak zgnilizna, oraz rosnącym stosowaniem środków agrochemicznych przez rolników. Chociaż odnotowano dobrze udokumentowane spadki w zarządzanych pszczołach miodnych, zagrożone są również zapylacze inne niż pszczoły miodne, takie jak trzmiele i pszczoły samotne.

W samej Europie występuje ponad 800 dzikich (nie-miodowych) gatunków pszczół. Siedem z nich zostało sklasyfikowanych przez Czerwoną Listę IUCN jako krytycznie zagrożonych, 46 jest zagrożonych, 24 są zagrożone, a 101 jest zagrożonych. Łącznie utrata takich gatunków miałaby znaczący wpływ na globalne zapylanie.

Chociaż większość mediów koncentruje się na pszczołach miodnych, są one odpowiedzialne za zaledwie jedną trzecią zapylania roślin w Wielkiej Brytanii i bardzo małą część zapylania dzikich roślin. Szereg innych owadów, w tym motyle, trzmiele i małe muchy, uzupełnia ten deficyt zapylania.

Nie wszystkie zapylacze są sobie równe

Zapylacze różnią się także skutecznością ze względu na ich zachowanie wokół kwiatów i ich zdolność do utrzymywania pyłku. Większe i bardziej owłosione owady mogą przenosić więcej pyłku, podczas gdy te, które zajmują się mniejszą tendencją, są w stanie skuteczniej przenosić pyłek. Trzmiele, na przykład, tworzą doskonałe zapylacze (znacznie lepsze od pszczół miodnych), ponieważ są duże, owłosione i nie szorują się tak często.

Tam, gdzie są coraz mniejsze, pszczoły miodne cierpią przede wszystkim na szkodniki i choroby, będące konsekwencją złego odżywiania i sztucznie wysokiej gęstości zaludnienia. Różni się to od innych zapylaczy, których spadek jest głównie spowodowany zniszczeniem siedlisk. Wydaje się, że pestycydy wpływają na wszystkie zapylacze.

Zapisz (wszystkie) pszczoły

Co ciekawe, problemy stojące przed zapylaczami spoza Apis mogą zostać zaostrzone przez komercyjne pszczelarstwo, a próby pomocy pszczołom miodnym mogą nawet zaszkodzić wysiłkom na rzecz ochrony dzikich zapylaczy.

Problem polega na tym, że jest tylko tyle kwiatów i miejsc do gniazdowania. A kiedy liczba pszczół miodnych zostanie sztucznie zawyżona (pszczelarstwo na skalę komercyjną nie istniałoby bez ludzi), zwiększona konkurencja o te zasoby może wypchnąć rodzimych zapylaczy nie będących Apis z ich naturalnych siedlisk. Pszczoły miodne rozprzestrzeniają również egzotyczne rośliny i przenoszą patogeny, które, jak wykazano, szkodzą innym zapylaczom.

W nadchodzących dziesięcioleciach rolnicy i ci, którzy je regulują, stają przed trudnym wyzwaniem. Produkcja rolna musi zostać zwiększona, aby wyżywić rosnącą populację ludzką, ale jednocześnie należy zmniejszyć wpływ na środowisko.

Sektor rolnictwa starał się zaspokoić potrzebę żywienia rosnącej populacji poprzez konwencjonalne praktyki rolnicze, takie jak mechanizacja, większe pola lub stosowanie pestycydów i nawozów. Jednak przyczyniły się one do powszechnego niszczenia naturalnych krajobrazów i utraty kapitału naturalnego.

Ograniczone zasoby i presja związana z użytkowaniem gruntów wymagają strategii ochrony, aby stały się bardziej wydajne, co daje większe rezultaty dzięki coraz mniejszym nakładom.

Konserwacja spółdzielcza

Tak zwane programy rolnośrodowiskowe stanowią najlepszy sposób na pomoc owadom zapylającym. Oznacza to dywersyfikację upraw, unikanie ekologicznie wrażliwej monokultury i zapewnienie, że owady mogą przeskakiwać między różnymi źródłami żywności. Oznacza to również ochronę naturalnych siedlisk i ustanowienie obszarów proekologicznych, takich jak paski dzikich kwiatów, przy jednoczesnym ograniczeniu stosowania pestycydów i nawozów.

Ponieważ owady zapylające potrzebują zaskakująco dużej powierzchni gruntów do żerowania, połączenie odnowionych siedlisk na większą skalę zapewnia znacznie bardziej oczywiste i natychmiastowe korzyści. Jak dotąd jednak połączenia między obszarami chronionymi nie były priorytetem, co prowadzi do nieefektywnej ochrony.

Potrzebujemy znacznej zmiany w sposobie myślenia o zapylaczach. Zachęcanie zarządców gruntów do współpracy będzie pomagać w tworzeniu większych, bardziej wpływowych obszarów do wspierania zapylaczy. W przyszłości wysiłki na rzecz ochrony będą musiały zająć się spadkiem liczby wszystkich zapylaczy poprzez rozwój krajobrazów w celu wspierania społeczności zapylających, a nie tylko pszczół miodnych.